Chili : terre de feu

Publié par Hélène Dion le 6 Août 2014

Cette semaine, les succursales de la SAQ accueilleront un nouvel arrivage en provenance du Chili. Afin de plonger nos lecteurs dans l’ambiance de ce magnifique pays situé à l’extrémité de l’hémisphère sud, la sommelière Hélène Dion partage ses souvenirs de voyage et quelques photos les illustrant.

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En novembre 2011, j’ai entrepris un voyage extraordinaire au Chili. Ce pays méconnu a tant à offrir, avec ses paysages sauvages et sa diversité géographique qui nous surprennent à chaque instant ! Par ailleurs, la gentillesse et l’hospitalité des Chiliens permet d’apprécier davantage la beauté de l’endroit.

Bien sûr, ce sont pour moi les vignobles qui soulignent le mieux l’attrait incontournable de la région. Mais avant de partir avec vous à leur découverte, je vous propose un passage à travers l’époustouflante toponymie des lieux.

La diversité des lieux

En pays montagneux, d’imposants sommets enneigés dominent le paysage, donnant l’impression qu’ils caressent les étoiles. Une terre fréquemment secouée par l’activité sismique confère à l’endroit une grande fragilité. Au nord, le désert d’Atacama veille de loin sur les glaciers de l’Antarctique ; il influe sur le climat du pays et, par conséquent, sur les vignes des alentours.

Géographie et vignobles

Le Chili est un pays longiligne s’étalant sur 4 700 kilomètres en longueur et 150 kilomètres en largeur. Pourtant, la diversité de ses sols est beaucoup plus marquée d’est en ouest que du nord au sud. Ces sols sont granitiques, volcaniques, sableux et calcaires près de la côte ; dans les vallées entre les cordillères, on trouve du granit, du sable et de l’argile, alors que les vignes plantées dans les Andes poussent sur des sols d’alluvions et de colluvions.

La viticulture biologique y est répandue, facilitée par un climat plutôt aride, climat tempéré ici et là par le courant de Humboldt ainsi que par des barrières naturelles empêchant la prolifération de maladies.

Cartes postales du Chili

 

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Photo de gauche : Un huaso nous montre le chemin à prendre à dos de cheval pour découvrir la vallée de Colchagua. | Photo de droite : Sous un climat chaud et aride, les vignes profitent d’une grande diversité de terroirs et côtoient cactus et palmiers ; c’est le cas au vignoble d’Errazuriz, dans la vallée d’Aconcagua.

Chili_vik-chili_Cellier

Vue de la Vallée de Colchagua, où les précipitations sont peu abondantes.

Les vins

On recherche la pureté du fruit des sauvignons blancs, chardonnays et pinots noirs des vallées de Casablanca, de Leyda et de San Antonio près de la côte. Au nord, dans la vallée d’Elquí, les raisins sont traditionnellement utilisés pour la production du pisco. Au sud, dans la vallée nouvellement explorée de Malleco, quelques dizaines d’hectares sont plantés. On y observe de bons résultats avec le pinot noir, le chardonnay et le gewurztraminer. C’est au centre du pays que la production est concentrée, et c’est là d’ailleurs que le vignoble est né, au xvie siècle, avec le cépage país. Aujourd’hui, on trouve surtout les variétés tardives telles que le cabernet sauvignon, ainsi qu’un cépage emblématique du Chili : le carménère. Vendangé au bon moment, celui-ci donne des vins sombres, gras, aux tannins soyeux.

Quelques maisons à découvrir :

De Martino

 

Marcelo Retamal, maître de chai du domaine De Martino, vinifie quelques cuvées en amphores. Ses vins se démarquent par la finesse et l’expressivité du fruit.

Marcelo Retamal, maître de chai du domaine De Martino, vinifie quelques cuvées en amphores. Ses vins se démarquent par la finesse et l’expressivité du fruit.

À déguster : De Martino, Legado Syrah Reserva 2012.

Emiliana

 

Chez Emiliana, dans la vallée de Colchagua, une balade entre les vignes permet de voir des alpacas, des oliviers, un jardin communautaire et même des ruches.

Chez Emiliana, dans la vallée de Colchagua, une balade entre les vignes permet de voir des alpacas, des oliviers, un jardin communautaire et même des ruches.

À déguster : Emiliana, Coyam 2010;

Emiliana, Signos de Origen Chardonnay / Marsanne / Viogner / Roussanne 2013.

Nativa Eco Wines

 

Fortement inspiré par le travail de son mentor Alvaro Espinoza, Felipe Ramirez œuvre en viticulture biologique ; il produit des vins expressifs de leur terroir.

Fortement inspiré par le travail de son mentor Alvaro Espinoza, Felipe Ramirez œuvre en viticulture biologique ; il produit des vins expressifs de leur terroir.

À déguster : Nativa Gran Reserva Chardonnay 2007.

Hacienda Araucano

 

Propriété de François Lurton, l’Hacienda Araucano au village de Lolol abrite ce magnifique chai accroché au relief des montagnes de la vallée de Colchagua.

Propriété de François Lurton, l’Hacienda Araucano au village de Lolol abrite ce magnifique chai accroché au relief des montagnes de la vallée de Colchagua.

À déguster : Hacienda Araucano Clos de Lolol 2011.

Cono Sur

 

Une balade en vélo chez Cono Sur ! C’est pour évoquer ce mode de transport employé par ses travailleurs que la maison a pris soin d’afficher un vélo sur l’étiquette de ses vins.

Une balade en vélo chez Cono Sur ! C’est pour évoquer ce mode de transport employé par ses travailleurs que la maison a pris soin d’afficher un vélo sur l’étiquette de ses vins.

À déguster : Cono Sur 20 Barrels Pinot Noir 2012.

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